Michael Gordon Peterson publiceerde elf boeken, schrijft poëzie, is een even eigenzinnig als verdienstelijk schilder en doet 2500 push-ups per dag - in de gevangenis, waar de gewelddadigste gevangene van Engeland een levenslange straf uitzit, al heeft hij nog nooit iemand vermoord of dodelijk verwond. Hij werd in 1974 als 19-jarige voor een overval op een postkantoor veroordeeld tot zeven jaar gevangenis, en werd de langst in hechtenis zittende gevangen van Groot-Brittannië. Met een geschiedenis van gijzelingen en geweld tegen gevangenispersoneel, verblijft de beresterke 'Bronson' - een bijnaam die hij opdeed tijdens een korte carrière als freefighter in de enkele zeer korte periodes dat hij vrij man was - het grootste deel van de tijd in de isoleercel.
Nicolas Winding Refn, die onder meer met de Pusher Trilogie zijn talent tentoonspreidde in het tegelijk angstaanjagend en cabaretesk presenteren van geweld, zet in Bronson voor het eerst een scenario van iemand anders naar zijn hand: dat van Brock Norman Brock, van Dogging, a Love Story. Hij laat Bronson zijn levensverhaal vertellen, uitgedost als variétéartiest. Maar het is geen letterlijke biografie: Refn, die als Deen onbekend was met de status van Bronson, is meer geïnteresseerd in diens persoonlijkheid. Acteur Tom Hardy, die de spectaculair intense hoofdrol voor zijn rekening neemt, was wel al jaren gefascineerd. Ook hij levert een topprestatie: als acteur en als afgetrainde sportman. (GT)

Filmmaker
Productieland(en)
Groot-Brittannië
Productiejaar
2008
Medium/Formaat
35mm
Lengte
92’
Taal
Engels
Producent
Rupert Preston, Daniel Hansford
Productiebedrijf
Vertigo Films
Sales
Protagonist Pictures
Scenario
Brock Norman Brock, Nicolas Winding Refn
Camera
Larry Smith
Editor
Matthew Newman
Cast
Tom Hardy, Amanda Burton