Breathless is het imposante speelfilmdebuut van regisseur, scenarist en producent Yang Ik-June. Hij was niet, zoals gebruikelijk in Korea, aanvankelijk assistent-regisseur, maar leerde het vak als acteur. Hij speelt dan ook zelf de hoofdrol in dit op autobiografische ervaringen gebaseerde, rauwe en soms bijzonder gewelddadige verhaal van een gangster en afperser die er plezier in schept iedereen die op zijn weg komt op agressieve wijze een plaatsje in de lokale pikorde toe te wijzen. Zelfs de hulpjes die voor hem door het stof kruipen, moeten het ontgelden. Ook zijn baas, een oude vriend van school, kan op geen enkele beleefdheid rekenen. Een flashback maakt de oorzaak van deze problematische persoonlijkheid duidelijk. Opgegroeid met een gewelddadige vader die hij verantwoordelijk houdt voor de dood van zijn moeder en het neersteken van zijn zus, weet Song-Hoon niet beter dan dat harde actie de emotie vóór moet zijn. Dit verandert als hij de brutale scholiere Han Yeon-Heui ontmoet. Zelf dagelijks slachtoffer van de bruutheid van haar geesteszieke vader en gevoelloze broer is ook zij gepokt en gemazeld door disfunctionele families, en weinig onder indruk van Song-Hoons harde buitenkant. Langzaam maar zeker ontstaat er een alternatieve familieband tussen de twee, met het neefje van Song-Hoon als nog onbezoedeld middelpunt. Dan voegt Yeon-Heuis broer zich zonder dat zijn zus het weet bij de knokploeg en worden de kaarten opnieuw geschud. (GT)

Originele titel
Ddongpari
Filmmaker
Yang Ikjune
Première
Internationale premiere
Productieland(en)
Zuid-Korea
Productiejaar
2008
Medium/Formaat
35mm
Lengte
130’
Taal
Koreaans
Producent
Yang Ik-June
Productiebedrijf
Mole Film
Sales
Showbox/Mediaplex, Inc
Scenario
Yang Ik-June
Camera
Yun Jong-Ho
Editor
Lee Yuen-Jung
Production Design
Hon Zi
Sound Design
Hyen Cheol
Muziek
The Invisible Cheol
Cast
Yang Ik-June, Kim Kkobbi
Website
http://showbox.co.kr/english/Lineup/synopsis.asp?MVCode=AP100069