Aoyama Shinji is de regisseur van meerdere sterke films, maar vooral van het drieënhalf uur durende, zeer indrukwekkende Eureka, waarmee hij in Cannes in 2000 een verpletterende indruk maakte. Sad Vacation is ingetogener, niet alleen door zijn lengte van tweeënhalf uur, maar ook omdat het hier vooral gaat om het oproepen van een bijzondere, fascinerende sfeer die de hele lengte van de film wordt volgehouden.
De inmiddels tot cultacteur uitgegroeide Asano Tadanobu speelt de zoon van een weggelopen moeder, en heeft een ook anderszins ingewikkeld verleden. Hij doodde ooit iemand, maar een yakuza-vriend ging er voor de gevangenis in. Nu gaat hij langzaam maar zeker weer het maatschappelijke pad op. Dat begint als hij de zorg voor een illegaal Chinees jongetje op zich neemt. Zodra het woord yakuza valt, kun je denken aan een genrefilm, maar daar blijft de maker subtiel omheen cirkelen. Het geweld en de mores van de gangsters is hier niet belangrijker dan het alledaagse leven. De film geeft ruimte aan de gevoelens, gedachten en dromen van zijn personages. Rijke personages met een verleden en een twijfelachtige toekomst.
De titel van de film is ontleend aan een song van Johnny Thunders, die deze schreef ter nagedachtenis aan Sid Vicious. Ook Eureka bevatte veel referenties aan de popmuziek, en ook hierin bleef Aoyama trouw aan zichzelf. (GjZ)


Originele titel
Saddo bakeshon
Filmmaker
Aoyama Shinji
Productieland(en)
Japan
Productiejaar
2007
Medium/Formaat
35mm
Lengte
136’
Taal
Japans
Producent
Kai Naoki
Productiebedrijf
StyleJam Inc.
Sales
StyleJam Inc.
Scenario
Aoyama Shinji
Camera
Masaki Tamura
Editor
Oshige Yuji
Production Design
Shimizu Tsuyoshi
Sound Design
Kikuchi Nobuyuki
Muziek
Nagashima Hiroyuki
Cast
Asano Tadanobu, Ishida Eri