Jimmy Mirikitani, een 85-jarige Japans-Amerikaanse kunstenaar, is geboren in Californië en getogen in Hiroshima, maar leeft in 2001 op straat in New York. Hij zit in zijn eentje op een tochtige straathoek in Soho en tekent nukkige katten, deprimerende interneringskampen en de furieuze rode vlammen van de atoombom. Als buurtgenoot en filmmaker Linda Hattendorf Mirikitani vraagt naar zijn kunst, ontstaat een vriendschap die hun beider leven zal veranderen.
Er komen verhalen los over zijn leven: picknicks als kind in Hiroshima, verre samoeraivoorouders, verloren staatsburgerschap, Jackson Pollock, Pearl Harbor, Amerikanen in woestijnkampen in WO II. Langzaam maar zeker legt Hattendorf de puzzel van het Mirikitani’s verleden in elkaar. Eén ding wordt duidelijk uit zijn overvloedige trottoirtekeningen: hij heeft vreselijke trauma’s overleefd en is vastbesloten om zijn geschiedenis weer te geven via zijn kunst.
Op 11 september 2001 bevindt Mirikitani zich weer in een wereld in oorlog. In de chaos die volgt op het instorten van het World Trade Center is het voor Hattendorf onmogelijk een passief portret te blijven maken van een oude man die loopt te hoesten in de giftige rook, en ze nodigt hem uit in haar kleine appartement. In dit onbekende landschap betreden ze de doolhof van de bijstand, gaan op zoek naar familie en vrienden en doen onderzoek naar het pijnlijke verleden van Jimmy. Zijn verhaal is compleet als hij teruggaat naar de westkust om weer contact op te nemen met een gemeenschap van ex-gevangenen om een therapeutische tocht te ondernemen naar de locatie van zijn oude interneringskamp. (EH)

Filmmaker
Linda Hattendorf
Productieland(en)
VS
Productiejaar
2006
Medium/Formaat
Betacam Digi PAL
Lengte
74’
Taal
Engels, Japans
Producent
Linda Hattendorf, Masahiro Yoshikawa
Productiebedrijf
Lucid dreaming inc.
Sales
Lucid dreaming inc.
Scenario
Linda Hattendorf
Editor
Deguchi Keiko
Muziek
Joel Goodman
Website
http://thecatsofmirikitani.com