De jonge Kamel wil Algerije verlaten en zich in Italië bij zijn vrienden voegen. Maar eerst wil hij zijn vriendin Zina overhalen met hem mee te gaan en moet hij aan een paspoort zien te komen. Kamel is op zoek naar Bosco, een vage figuur die illegalen naar Europa zou overzetten. Op zijn zoektocht doorkruist Kamel samen met Zina het centrum van Algiers en de verlaten buitenwijken, om er uiteindelijk in handen van de zedenpolitie te vallen.
Rome Rather Than You is vol van pijnlijke onverschilligheid, de dreiging van onvoorspelbare gevaren, de beperkingen van de avondklok. Tegen de achtergrond van het geweld dat Algerije al meer dan tien jaar teistert, ademt dit speelfilmdebuut de frisse geest van de onbekende jongerencultuur van het land. De stadswoestenij waarin het jonge stel verwachtingsvolle maar onsuccesvolle tochtjes maakt, wordt door de jazzy soundtrack ontdaan van elke gemakkelijke folklore. Het spel van de twee hoofdacteurs zit vol oorspronkelijke onderlinge spanning. Hun dialogen zijn vermakelijk en sprankelend te midden van dreigende tussentitels en korte, op zichzelf staande scènes met fundamentalisten en verstekelingen die het politieke kader neerzetten.
Deze ongebruikelijke combinatie van sferen raakt niet zozeer aan de onschuld van de jeugd maar verhaalt vooral van een levenskracht die onverwoestbaar is. De film is broeierig en losjes gedraaid. Het gebrek aan plotontwikkeling zit de film nergens in de weg. Rome Rather Than You is even hedendaags als tijdloos. (LC)



Originele titel
Roma wa la n'touma
Filmmaker
Tariq Teguia
Productieland(en)
Algerije, Frankrijk, Duitsland
Productiejaar
2006
Medium/Formaat
35mm
Lengte
111’
Taal
Arabisch
Producent
Yacine Teguia, Cati Couteau, Helge Albers
Productiebedrijf
Neffa Films, INA - institut nat. de l'audiovisuel, Flying Moon Filmproduktion
Sales
Neffa Films
Scenario
Tariq Teguia
Camera
Nasser Medjkane
Editor
Hacène Aït Kaci
Sound Design
Corinne Gigon, Kader Affak, Miriam René, Laurent Thomas
Muziek
El Hachemi L'Kerafaoui, Tchamba, Archie Shepp, Ornette Coleman, Cheb Azzedine
Cast
Rachid Amrani, Samira Kaddour