Op het eerste gezicht is Dong een documentaire over het werk en de werkwijze van schilder Liu Xiaodong, die deel uitmaakte van de zogenaamde cynisch realisten. Jia Zhang-ke reisde met Liu, inmiddels een van China’s bekendste kunstenaars, mee naar Sichuan waar het stijgende water van de Yangtze-rivier hele regio’s onder water zet. ‘Dong’ is niet alleen Chinees voor ‘Oost’ en verwijst aldus naar Azië, maar het is ook de bijnaam van Liu. Sinds zijn hoofdrol in Wang Xiao-shuai’s The Days (1993) is Liu verbonden met de Chinese onafhankelijke film. Hij was ook kort in Jia’s The World te zien.
In het gebied van de Drieklovendam zien we Liu een van zijn monumentale werken schilderen. In dit geval een enorm canvas van een groep bijna naakte arbeiders op een platform, tegen de achtergrond van de rivier. Het zijn dezelfde mannen als de slopers in Still Life (zie daar), inclusief ‘acteur’ Han San-ming. Ook bepaalde scènes uit Still Life, die daar fictie lijken, keren hier terug. In de tweede helft van de film werkt Liu aan een portret van jonge vrouwen in een interieur in Bangkok. Samen met het eerste deel vormt dit een yin-yangtweeluik dat de verschillen tussen China en Thailand belicht.
De affiniteit tussen regisseur Jia en kunstenaar Liu ligt niet alleen in een gedeelde interesse in en visie op kunst en cultuur, maar ook in hun belangstelling voor moderne sociale problemen. Zo gaat de film van Jia op de schilderkunst van Liu lijken. En documentaire op fictie. (GT)


Filmmaker
Jia Zhangke
Productieland(en)
China
Productiejaar
2006
Medium/Formaat
-
Lengte
66’
Taal
Mandarijn
Producent
Chow Keung, Dan Bo
Productiebedrijf
Xstream Pictures Limited
Sales
Memento Films International
Camera
Yu Lik-wai, Jia Zhangke, Chow Chi-sang, Tian Li
Editor
Kong Jin-lei
Muziek
Lim Giong
Cast
Liu Xiaodong