A Dirty Carnival doet wat betreft psychologie en milieuschets, vaart en actie, plot en passie niet onder voor de grote voorbeelden uit de gangsterfilmgeschiedenis. Regisseur Yoo Ha neemt in zijn vierde speelfilm vanaf de introductie - waarin op onontkoombare wijze de hiërarchie van het gangstermilieu wordt getekend - geen moment meer gas terug. Hij hanteert een zelfverzekerde, meeslepende stijl, waarin volop ruimte is voor de acteurs om te schitteren. Dat leverde de hoofdrolspeler Zo In-Sung al een aantal grote prijzen op. Hij is indrukwekkend in zijn rol als de jonge en in veel opzichten getalenteerde gangster Byung-Doo, die zonder veel scrupules en soms met geweld zaakjes regelt voor zijn bende, terwijl zijn eigen familie niets van zijn praktijken wil weten en maar ternauwernood rondkomt.
Naarmate Byung-Doo dichter bij het centrum van de macht komt, neemt de ernst van zijn misdaden toe en deinst hij niet meer terug voor moord. Ondertussen is hij zijn oude schoolvriend Min-Ho tegen het lijf gelopen, die filmmaker is geworden. Terwijl Min-Ho worstelt met een script voor een gangsterfilm, neemt zijn gangstervriend hem in vertrouwen, met dramatische gevolgen.
Met dit subtiel gebruikte gegeven, dat de gangsterfilm én de kijker een spiegel voorhoudt, en met zijn aandacht voor familie, maatschappelijke structuren en het persoonlijk leven van een gangster die de helft van de tijd zijn eigen situatie lijkt te ontkennen, realiseert Yoo Ha een almaar complexer wordend epos dat nog lang naklinkt. (GT)

Originele titel
Bi-yeol-han geo-ri
Filmmaker
Yoo Ha
Productieland(en)
Zuid-Korea
Productiejaar
2006
Medium/Formaat
35mm
Lengte
141’
Taal
Koreaans
Producent
Kim Mi-Hee, Tcha Sung-Jai
Productiebedrijf
Sidus FNH Corp., Film Poeta
Sales
CJ Entertainment
Scenario
Yoo Ha
Camera
Choi Hyun-Ki
Editor
Park Gok-Ji
Production Design
Kim Ki-Cheol
Muziek
Cho Young-Wuk
Cast
Zo In-Sung, Lee Bo-Young