Regisseur Han Jie groeit op in de noordwestelijke Chinese provincie Shanxi. In 1992, als hij twaalf jaar oud is, komt ook deze omgeving in de ban van de markteconomie. Kleine kolenmijnen rijzen als paddestoelen uit de grond. De meeste van de mijnen zijn privé-ondernemingen zonder officiële licenties, die zich weinig gelegen laten liggen aan de noodzakelijke veiligheidsmaatregelen. De straten van het plaatsje waarin Han pubert, worden langzaam maar zeker grijzer door het stof dat de lucht verstikkend maakt. De wetteloosheid rondom de mijnen heerst ook op de middelbare school die hij bezoekt. Een jeugdbende met een zekere Xiaosi aan de leiding doet zijn dagelijkse ronde en de jonge Han Jie is een gewild slachtoffer. Hij durft het mes dat hij in zijn zak bewaart niet te gebruiken. Het is zijn neef Xiping die Xiaosi met zijn Bende van de Vier Sterren uiteindelijk een lesje leert, maar dan moet vluchten. De harde werkelijkheid die volgt, trekt een sterke wissel op de gezworen vriendschap. In zijn eerste lange en authentieke speelfilm verbeeldt Han deze persoonlijke ervaringen. Walking on the Wild Side gaat over de angst om volwassen te worden en verantwoordelijkheid te dragen. De drie jongens die elkaar in zijn film eeuwig trouw zweren en dromen van een betere toekomst, moeten zich uiteindelijk neerleggen bij een leven dat de misère van het bestaan van hun ouders niet ontstijgt. (SdH)

Internationale titel
Lai xiao zi
Filmmaker
Han Jie
Première
Wereldpremière
Productieland(en)
China, Frankrijk
Productiejaar
2006
Medium/Formaat
35mm
Lengte
89’
Taal
Mandarijn
Producent
Courage mon Amour, Mr. Han Jie, Les Petites Lumières, Jia Zhangke, Natacha Devillers
Sales
Mr. Han Jie
Scenario
Han Jie
Camera
Xu Wei, Li Hong Jian
Editor
Zhang Yifan
Production Design
Liu Qiang
Sound Design
Bei Bei, Chan Ting
Muziek
Sheng Zi
Cast
Lu Jie, Bai Paijiang