Ferrara's provocerende antwoord op Mel Gibson's The Passion of the Christ is - hoe toepasselijk - een film in een film. Juliette Binoche speelt Marie Palesi die Maria Magdalena speelt in de film 'This Is My Blood' van de briljante maar aanmatigende regisseur Tony Childress (Matthew Modine), die zelf tevens de rol van Jezus speelt. Na de opnamen blijft Marie steken in haar rol: ze speelt geen Maria, ze wordt Maria en gaat niet meer terug naar New York, maar vertrekt naar Jeruzalem voor een leven in vrome toewijding aan God. In New York wordt ondertussen de première van de film verstoord door heftig protest vanuit joods-orthodoxe hoek, nog eens opgestookt door de regisseur zelf. Als de beroemde talkshow-host Ted Younger (virtuoos neergezet door Forest Whitaker) een week lang op prime-time op zoek gaat naar de historische waarheid rond Jezus, nodigt hij ook Tony en Marie uit in zijn show. De onderliggende vraag van Mary is uiteindelijk: leidt diep geloof tot een ultieme vorm van liefde of tot godsdienstwaanzin? Aardig detail is dat de uitgenodigde experts in de talkshow in het echte leven eminente wetenschappers zijn. De film is in zekere zin subversief door de rol van de vrouw in het christendom aan de orde te stellen, met verschillende perspectieven op de rol van Maria Magdalena: was zij hoer, de vrouw van Jezus of discipel? Eigentijdse maestro Ferrara maakt in deze bozige, maar sensationele film (in de goede zin van het woord) korte metten met de mythe van spiritualiteit. (SdH)

Filmmaker
Abel Ferrara
Productieland(en)
Italië, Frankrijk, VS
Productiejaar
2005
Medium/Formaat
35mm
Lengte
83’
Taal
Engels
Producent
De Nigris Productions, Central Films, Associated Filmmakers Inc., Roberto De Nigris
Sales
Wild Bunch
Scenario
Abel Ferrara, Simone Lageoles, Mario Isabella
Camera
Abel Ferrara, Stefano Falivene
Editor
Langdon F. Page, Fabio Nunziata
Production Design
Frank DeCurtis
Sound Design
Claudio Marani
Muziek
Francis Kuipers
Cast
Juliette Binoche, Forest Whitaker, Stefania Rocca
Website
https://wildbunch.biz/movie/mary