Jessica Hausners tweede film na het geruchtmakende Lovely Rita is een gestileerde suspense-thriller à la The Shining, maar wel op zijn Oostenrijks. De locatie is Hotel Waldhaus, diep in de donkere Alpenbossen gelegen. De jonge Irene krijgt daar een baan als receptioniste. Ze is zo netjes als het hotel zelf en lijkt niet onder de indruk van de obsessie van haar humorloze werkgevers met orde, stiptheid en netheid. Ook de eindeloze verlaten betonnen gangen met stroomsparende lichtschakelaars waar de meeste mensen voor zouden terugdeinzen, lijken haar eerder aan te trekken dan dat ze haar angst inboezemen. Ze komt erachter dat haar voorgangster op mysterieuze wijze verdwenen is, maar navraag levert slechts vijandige blikken en ontwijkende antwoorden op. Ook de politie doet niet echt moeite. Ondertussen begint Irene zich zo op het oog bijna thuis te voelen in de dreigende kilheid van deze onaangename omgeving, die door het werk van met name geluidsman Frieder Glöckner en cameraman Martin Gschlacht bijna als levend wezen gepresenteerd wordt. Hausner: 'Recentelijk las ik de sprookjes van Grimm voor aan een klein meisje, en ze was er dol op. (...) Ze vertellen hoe goed en kwaad samen in de wereld bestaan, en dat je soms geluk kunt hebben en soms pech. In al hun wreedheid presenteren ze een zeer realistisch wereldbeeld.' (GT)

Filmmaker
Jessica Hausner
Première
-
Productieland(en)
Oostenrijk, Duitsland
Productiejaar
2004
Medium/Formaat
35mm
Lengte
78’
Taal
Duits
Producent
Coop 99 Filmproduktion, Essential Filmproduktion, Antonin Svoboda, Philippe Bober, Martin Gschlacht, Susanne Marian
Sales
Coproduction Office (oud)
Scenario
Jessica Hausner
Camera
Martin Gschlacht
Website
http://www.coop99.at/hotel-derfilm/