Een film van een klassieke kracht. Een drama waarin mensen het moeten opnemen tegen schaarste en de onverbiddelijke macht van de natuur. Het verhaal, gebaseerd op korte vertellingen van de Vietnamese schrijver Son Nam uit de Franse koloniale tijd, speelt zich af in het uiterste zuiden van Vietnam, niet ver van de zee. Kim (Le The Lu) is aanvankelijk nog een jongen van vijftien. Hij leeft met zijn al bejaarde ouders op een stukje land dat tijdens de lange regentijd overstroomt. In die periode moeten de twee waterbuffels, het grootste en onmisbare bezit van het gezin, naar hoger gelegen weiden worden gebracht om te overleven. De beroepsherders, een ruig soort maffiose cowboys, vragen daar te veel geld voor, zodat Kim alleen met de buffels op pad wordt gestuurd. Kim overleeft de barre tocht en de aanvallen van criminele herders, maar verliest wel één van de twee buffels. Ook dan is de strijd tegen de elementen, tegen zijn vader die op zijn sterfbed een groot geheim onthult en tegen de gangsterherders nog lang niet gestreden. En zeker de strijd tegen het water niet. Barre elementen, maar ze stonden wel garant voor adembenemende beelden. In die zin heeft deze o zo oosterse film een opmerkelijke verwantschap met de western, waarin een avontuur van een mens ook altijd naadloos verweven is met een ruig en machtig landschap. De film wordt bovendien helder en zelfverzekerd verteld; het is nauwelijks voorstelbaar dat het hier gaat om een debuut. (GjZ)

Originele titel
Muoa len trau
Filmmaker
Minh Nguyen-Vô
Première
-
Productieland(en)
Vietnam, Frankrijk, België
Productiejaar
2004
Medium/Formaat
35mm
Lengte
102’
Taal
Vietnamees
Producent
Novak Prod
Sales
Pyramide International
Scenario
Minh Nguyen-Vô