Zorgvuldige en klassieke verfilming van het in Vietnam befaamde boek Thoi xa vang (A Distant Past) van de schrijver Le Lu. Het boek werd gepubliceerd in 1986, de periode waarin Vietnam na zijn naoorlogse isolatie aan het begin stond van zijn openstelling voor de rest van de wereld. Het boek en de film spelen zich af in de jaren vijftig in het noorden van Vietnam. Na het vertrek van het koloniale regime wonnen de communisten aan invloed. Het land stond aan de vooravond van een lange en vernietigende oorlog. De filmmaker had al sinds het verschijnen van het boek de wens om het te verfilmen, maar pas zestien jaar later kon hij er daadwerkelijk aan beginnen. Op basis van een door hemzelf geschreven scenario volgt regisseur Minh het leven van Sai van jongen tot man. Sai wordt al op zijn twaalfde uitgehuwelijkt aan de achttienjarige Tuyet. Tuyet probeert er het beste van te maken, maar Sai is duidelijk nog niet rijp voor het huwelijk. Door zich als kind te blijven gedragen, verstoot hij in feite zijn vrouw. Meer enthousiasme brengt hij op voor de club van jonge pioniers, de jeugdorganisatie van de in zijn dorp oprukkende communisten. Sai's leven loopt vervolgens parallel met de historische ontwikkelingen die vooral in het teken van oorlog staan. Voor Minh is deze film over het noorden een afsluiting van een trilogie. Eerdere films spelen in het zuiden (Karma) en het midden (Gata gata paragate) van zijn land. (GjZ)

Originele titel
Thoi Xa Vang
Filmmaker
Ho Quang Minh
Première
Internationale premiere
Productieland(en)
Vietnam, Zwitserland
Productiejaar
2004
Medium/Formaat
35mm
Lengte
109’
Taal
Vietnamees
Producent
Giaï Phong Film Studio, Solimane Productions, Tien LE DUC, Morteza Mohammadi
Sales
Solimane Productions
Scenario
Ho Quang Minh
Website
http://www.solimane.fr