Kawases zeer persoonlijke manier van filmen leverde eerder al het sfeervolle Suzaku en het gevoelige Hotaru op, films die zich net als Shara afspelen in Kawases geboorteplaats Nara. In deze oude stad met haar rijke boeddhistische historie is de adem van de voorvaderen, hun pijn en vreugde nog steeds voelbaar. Voor de hoofdpersonen van Shara betekenen deze echo's uit het verleden hoop voor de toekomst. Tijdens het zomerse Jizofestival verdwijnt Kei, het tweelingbroertje van Shun. Vijf jaar later verkeert de familie Aso nog steeds in een toestand van shock en ontkenning. Vader Taku, zwangere moeder Reiko (gespeeld door Kawase Naomi zelf) en de inmiddels zeventienjarige Shun worstelen met hun emoties, maar gaan door met hun dagelijkse bezigheden. Taku is druk met de voorbereidingen van het jaarlijkse straatfestival, Reiko zorgt voor de tuin, in afwachting van de komst van de baby en de introverte Shun werkt aan een levensgroot portret van zijn verdwenen broer. Ook de familie van Shuns vriendinnetje Yu vecht tegen onverwerkte emoties. Een succesvol festival, een geboorte en een onthulling van Yu's moeder betekenen voor iedereen een stap voorwaarts. Op alle vlakken -van het zoete, melancholische en pure geluid van componist UA, tot de precieze montage en de levensechte karakters -is Shara een film van kalme intensiteit, vol levensvreugde en een adembenemend mooie sfeer.

Originele titel
Shara sôju
Filmmaker
Kawase Naomi
Première
-
Productieland(en)
Japan
Productiejaar
2003
Medium/Formaat
35mm
Lengte
92’
Taal
Japans
Producent
Realproducts, Yoshiya Nagasawa
Sales
Pyramide International
Scenario
Kawase Naomi
Cast
Kawase Naomi