Als regisseur (van onder meer American Gigolo) en scenarist (Taxi Driver en Raging Bull) heeft Paul Schrader vaak laten blijken gefascineerd te zijn door de seksuele obsessies van zijn personages. In Auto Focus stelt hij een man voor wiens leven volledig wordt beheerst door seks: de Amerikaanse acteur Bob Crane, hoofdrolspeler van de komische tvserie Hogan's Heroes. Voor Schrader was Crane, die in 1978 onder mysterieuze omstandigheden werd vermoord, een dankbaar studieobject. Hij was een man met twee gezichten: een brave huisvader en een vrouwenverslinder. Zijn obsessie, die hij vastlegde op ontelbare foto's en videobanden, leidde uiteindelijk tot zijn ondergang. Schrader plaatst de zelfvernietiging van Crane (briljant vertolkt door Greg Kinnaer) in verschillende kaders: van de naïeve onschuld van de jaren zestig en zeventig tot Crane's pact met de duivel in de persoon van John Carpenter (Willem Dafoe), een vertegenwoordiger van Sony die dezelfde obsessies koestert. De twee mannen raken meer en meer van elkaar afhankelijk, waarbij Schrader een seksuele spanning suggereert.In Amerika leidde Auto Focus tot verdeeldheid onder de nazaten van Crane. Schrader spreekt geen oordeel uit over het gedrag van zijn hoofdpersoon. Auto Focus is een intrigerend portret van een man die zijn demonen omarmt alsof het zijn beste vrienden zijn. (Ab Zagt is filmcriticus bij het Algemeen Dagblad.)

Filmmaker
Paul Schrader
Première
-
Productieland(en)
VS
Productiejaar
2002
Medium/Formaat
35mm
Lengte
107’
Taal
Engels
Producent
Focus Puller Inc.
Sales
Sony Pictures Classics