Buitengewoon ambitieuze en geslaagde verfilming van leven en werk van de beroemde en beruchte Japanse schrijver en politieke activist Mishima Yukio. Paul Schrader (die als een van de belangrijkste Amerikaanse scenaristen uiteraard zelf het scenario schreef) draaide de film geheel in Japan met een Japanse cast en een grotendeels Japanse crew. Schrader vertelt de levensloop van Mishima niet chronologisch. Vertrekpunt is de laatste dag (25 november 1970) van het leven van de schrijver, de dag dat hij met enkele volgelingen uit zijn paramilitaire organisatie een generaal gijzelde en ritueel seppuku (zelfmoord) pleegde. De opnamen van deze gebeurtenissen zijn in kleur en realistisch van stijl. Vervolgens keert Schrader in zwart-witbeelden terug naar bepaalde episoden uit het leven van het literaire enfant terrible van Japan. Binnen deze flashbacks zijn ensceneringen van passages uit romans van Mishima opgenomen, die juist weer heel kleurig en gestileerd zijn. Mishima was een radicale estheet die zich sterk aangetrokken voelde tot de schoonheid van de zelfgekozen dood. Het zijn met name de passages uit zijn werk die dit oproepen die door Schrader zijn verbeeld. Schrader wilde laten zien hoe onbegrepen Mishima was in zijn eigen land en tegelijk het belang van Mishima, als schrijver en als fenomeen, aan de wereld duidelijk maken. Daar zat niet iedereen op te wachten: in 1985 weigerde het filmfestival van Tokio de film zelfs maar te bekijken. GjZ

Filmmaker
Paul Schrader
Première
-
Productieland(en)
VS
Productiejaar
1985
Medium/Formaat
35mm
Lengte
120’
Taal
Engels
Producent
Lucasfilm, American Zoetrope, Yamamoto Mata, Thomas Luddy
Scenario
Paul Schrader
Editor
Michael Chandler