Harakiri is ook wel bekend onder de titel Madame Butterfly, wat direct aangeeft waaraan het gegeven is ontleend, al gaat het hier om een zeer vrije bewerking. Harakiri stamt uit het begin van Langs carrière, maar is beslist niet het werk van een onervaren filmmaker. Ten onrechte behoort de film tot de minder bekende werken van Fritz Lang (waarschijnlijk omdat er lange tijd geen goede print voorhanden was). Het is een mooie en vooral visueel sterke film en een perfect voorbeeld van japonaiserie. Lang was opgeleid als kunstschilder en dat is zichtbaar in de aandacht voor het beeld, de decors, de kostuums en de stilering ervan. Het verhaal gaat over de onmogelijke liefde tussen het Japanse meisje O-Take-San en de Amerikaanse kapitein Olaf J. Anderson. O-Take-San leeft als priesteres in 'het heilige bos' dat voor vreemdelingen streng verboden is. Ze woont in isolement omdat haar vader zelfmoord heeft moeten plegen: hij bracht van een reis naar Europa westerse geschenken voor zijn dochter mee, hetgeen door zijn vijanden als een ongeoorloofde frivoliteit werd uitgelegd en een belediging van Boeddha. De ondernemende en nieuwsgierige Anderson ontmoet O-Take-San nadat hij over de muur van haar verblijf is geklommen. Hij wordt opgemerkt en O-Take-San wordt opgesloten, maar de liefde heeft dan al toegeslagen. Lang is er vooral in geslaagd om de strenge traditionele omgeving van het meisje op te roepen. De figuur van de Bonze, de opperpriester en heerser, is een ware demonische verschijning.

Filmmaker
Fritz Lang
Première
-
Productieland(en)
Duitsland
Productiejaar
1919
Medium/Formaat
35mm
Lengte
79’
Taal
Producent
Decla-Film-Ges. Holz & Co., Berl