In een filmindustrie gedwarsboomd door weinig investeringen, mismanagement en censuur blijkt de Chinese cinema nog steeds in staat af en toe een mooie draaibal te werpen. Regisseur Wang Guangli ziet zijn gebrek aan filmscholing als een pré: het stelde hem in staat om zijn adequaat getitelde speelfilmdebuut vrij van vooroordelen en conventies te benaderen. Maiden Work is zeker een hoogst onorthodoxe film, en biedt een aantal ontstellende inzichten in het reilen en zeilen van hedendaagse kunstenaars in Beijing. Let wel, kunstenaars die soms cliché's uit oude propagandafilms willen verwarren met lesbische fantasieën, of op het ene moment naar een TV-uitzending over militaire exercities in een Taiwanese zeestraat bekijken, en het andere moment discodansen op Maoïstische volksliederen uit de tijd van de Culturele Revolutie. Deze film biedt onder andere een betrouwbare, tot op de minuut nauwkeurige gids van Beijings jeugdcultuur in 1998.De eerste helft biedt de verwarde relatie tussen schilder Jinian (gespeeld door de kunstenaar Ye You), de student/journalist Xuc die hem komt interviewen, en Xucs lesbische minnaar Yu, wier portret Jinian ooit schilderde. Er is echter de sterke implicatie dat al deze emotionele kruisbestuivingen slechts in Jinians hoofd voorvallen, wanneer hij behandeld wordt voor een verwonding na een gevecht in de kroeg. De tweede helft toont Jinians strijd om een film te maken, gebaseerd op deze personages en relaties. Op het eerste gezicht wordt dit de film die we zojuist hebben gezien maar, zoals alle filmmakers weten gaan de dingen zelden als voorzien... Tony Rayns [EH]

Originele titel
Chu nü zuo
Filmmaker
Wang Guangli
Première
-
Productieland(en)
China
Productiejaar
1998
Medium/Formaat
35mm
Lengte
66’
Taal
Mandarijn
Producent
Eastline Entertainment Comp., Li Dayu, YE Rong
Sales
Eastline Entertainment Comp.
Scenario
Wang Guangli
Production Design
YE You
Cast
YE You, YE You