The Weald is een documentair portret van zes groepjes oudere mensen die in de Yoshino-bergen in de Nara-prefectuur wonen. Kawase Naomi richtte zich in haar film direct op de harten van deze mensen en luisterde vol aandacht naar hun verhalen. Ze weigerde hun levens te analyseren; ze wilde deze mensen portretteren zoals ze zijn. Bijeengehouden door flarden van een droevige melodie, paart de film de eenzaamheid van een alleenstaande, ouder wordende vrouw aan de triestheid van een echtpaar dat een kind verloren heeft en aan de dromen van de dorpsbewoners. Wanneer mensen het dorp verlaten, gaan de achtergebleven bewoners gewoon door met hun bescheiden levens.Kawase's grondige research en flexibele opstelling tijdens de opnamen hebben ervoor gezorgd dat het optimisme en de moed van deze mensen in hun melancholieke bestaan kon doorschemeren. Het verstilde camerawerk toont mensen in zonlicht, een windvlaag over een stoffige vloer, een bos met bomen die gelakt lijken en roept associaties op met het oude, landelijke Japan.De titel, zo zegt de maakster, heeft een nostalgische klank. Het karakter 'soma', dat de karakters van 'boom' en 'berg' combineert, refereert al eeuwen aan mensen die in de bergen wonen.

Originele titel
Somando monogatari
Filmmaker
Kawase Naomi
Première
Internationale premiere
Productieland(en)
Japan
Productiejaar
1997
Medium/Formaat
16mm
Lengte
73’
Taal
Japans
Producent
Kawase Naomi, Fuseya Hiroo
Sales
Bitters End Inc.
Scenario
Kawase Naomi
Camera
Kawase Naomi
Editor
Kawase Naomi