Terwijl veel dingen in China in hoog tempo veranderen, blijven andere dingen hetzelfde. Een uitstekend voorbeeld van deze open deur is Zhang Yimou's nieuwste film Keep Cool. De geplande internationale première in Cannes ging niet door omdat de Chinese overheid ontstemd was over de vertoning van een andere - controversiële - Chinese film, East Palace, West Palace van Zhang Yuan (zie elders in deze catalogus). Wat dat betreft dus niets nieuws onder de zon. De visuele stijl van Zhang Yimou is echter danig gewijzigd. De briljante kadrering uit Raise the Red Lantern en Ju dou is ingeruild voor een aan Wong Kar-wai herinnerende stijl: volledig uit de hand gedraaid, met dialogen in een kleurrijk plat Mandarijn. Ook het onderwerp van Keep Cool is, anders dan vroeger, volledig eigentijds. Gefilmd in de straten, appartementen, cafés en karaoke-bars van hedendaags Peking, geeft de film een fraai beeld van de weliswaar snel verwesterende, maar tegelijk nog zeer traditionele Chinese maatschappij.Het verhaal valt uiteen in twee gedeelten. In het eerste deel achtervolgt boekverkoper Hsiao Shuai de sexy An Hong, die zo onder de indruk raakt van zijn vasthoudendheid dat ze een vluggertje voorstelt. Het tweede deel concentreert zich op onderzoeker Lao Zhang, wiens laptop-computer aan diggelen valt wanneer Hsiao Shuai gemolesteerd wordt door een vriendje van An Hong, een rijke nachtclubeigenaar. Kortom, in deze tijden van snelle economische groei is het zaak het hoofd koel te houden, zo leert ons Zhangs allegorie.

Originele titel
You hua hao hao shuo
Filmmaker
Zhang Yimou
Première
-
Productieland(en)
China
Productiejaar
1997
Medium/Formaat
35mm
Lengte
94’
Taal
Mandarijn
Producent
Guang Xi Film Studio
Sales
Sun Productions
Cast
Jiang Wen, Zhang Yimou