In het jaar 1895 keert de fotograaf en wereldreiziger Felice Beato na langdurige afwezigheid terug naar Japan om zijn voormalige Japanse echtgenote O-Kiku te zoeken. Over de gebeurtenissen op zijn reis schrijft hij een brief aan zijn broer Antonio. Hij vertelt over zijn melancholie naar het oude, te snel veranderende Japan, over zijn onmacht de wereld te begrijpen zonder door de zoeker van een fotocamera te kijken en, belangrijker, over zijn verlangen naar zijn verloren liefde O-Kiku. Felice's reis voert hem van Nagasaki langs Moji, Onomichi, de berg Fuji en Yokohama naar Tokio. Plaatsen die hij vroeger in gezelschap van O-Kiku aandeed, en waar hij nu op onaffe herinneringen stuit. De ontmoetingen met mensen die zich om hem bekommeren eindigen stuk voor stuk in misverstanden en ongelijke verwachtingen. Het wil Felice niet lukken waarachtig contact te maken met de mensen die hij ontmoet. De Japanners op hun beurt begrijpen weinig van zijn peinzende lethargie. Felice... Felice... is geïnspireerd op de negentiende-eeuwse foto's van Felice Beato, Baron von Stilfried, Hikoma Ueno en anderen. De reis van Felice wordt verbeeld met behulp van deze destijds prachtig ingekleurde foto's. De film is echter ook te beschouwen als een Kammerspiel en kon dan ook geheel in Nederland in de studio worden opgenomen. De rol van Johan Leysen als Felice is een ware tour de force, zeker wanneer men in ogenschouw neemt dat hij zijn Japanse tekst fonetisch uit het hoofd leerde.

Filmmaker
Peter Delpeut
Première
Wereldpremiere
Productieland(en)
Nederland
Productiejaar
1998
Medium/Formaat
35mm
Lengte
99’
Taal
Japans
Producent
Pieter van Huystee Film & TV, Ariel Film Produkties, KRO Televisie
Sales
Fortissimo Films
Cast
Johan Leysen, Keiko Miyamoto, Rika Okemoto, Togo Igawa, Toshie Ogura, Noriko Sasaki, Megumi Shimanuki, Yoshitaka Ota