In het Bengalen van de jaren veertig vecht een groep jonge mensen voor de onafhankelijkheid. Hun leider is Indranath, een briljante, door het koloniale bewind afgewezen jongeman. Om zijn verzameling revolutionairen te inspireren, rekent hij in het bijzonder op de jonge en opmerkelijk geëmancipeerde Ela, de 'muze' van de groep. Ela is het echter vaak oneens met Indranath, die zich regelmatig genoodzaakt ziet dezelfde wreedheid toe te passen als het koloniale systeem dat ze bevechten. Indranath voelt geen enkele wroeging wanneer hij een aantal jonge levens moet opofferen ten behoeve van het politieke doel. Ela is verliefd op Atindra, een jongen met een dichterlijke inborst die wordt gedwongen twijfelachtige acties uit te voeren en niet meer weet of hij een revolutionair of een misdadiger is. Dan krijgt Atindra van Indranath de opdracht om Ela te doden.De niet direct gemakkelijke film Char Adhyay kent oprechte motieven en is prachtig om te zien. Hij is gebaseerd op een verhaal van de Indiase schrijver en wijsgeer Rabindranath Tagore (1861-1941), die het ideaal van de 'Bengaalse Renaissance' voorstond: een intellectuele en spirituele beweging die 'Indiase' en Westerse waarden met elkaar wilde verenigen. Shahani, eerder in Rotterdam vertegenwoordigd met Khayal Gatha, Kasba en Bhavantarana (1989-1991), onttrekt zich aan het ingebakken genre-bewustzijn van de Indiase film en vermengt elementen uit dans, muziek, theater en schilderkunst om poëtische speelfilms met een veelal historische inslag te maken.

Internationale titel
(Four Chapters)
Filmmaker
Kumar Shahani
Première
-
Productieland(en)
India
Productiejaar
1997
Medium/Formaat
35mm
Lengte
110’
Taal
Bengaals
Producent
National Film Development Corp.
Sales
National Film Development Corp.
Scenario
Kumar Shahani