Plaats van handeling is een dorpje dat afhankelijk is van de houtindustrie. Toen in 1971 de economische recessie inzette, trokken velen uit het gebied weg. In hetzelfde jaar werd het plan opgevat een treintunnel aan te leggen om de toegankelijkheid van het gebied te bevorderen. Gezinshoofd Tahara Kozo, die een bescheiden leven leeft samen met zijn moeder Sachiko, echtgenote Yasuyo, zijn neefje Eisuke en zijn geliefde dochter Michiru, gaat zich intensief met de bouw van de tunnel bezighouden. Het wordt zijn toekomstdroom. Maar dan wordt de bouw van de tunnel halverwege gestopt. Vijftien jaar later is het gezin Tahara arm en voorziet Eisuke in het levensonderhoud: hij werkt in een bar buiten het dorp. Yasuyo neemt een part-time baan in dezelfde bar. Michiru, die Eisuke altijd als een broer heeft gezien, begint diepere gevoelens voor hem te koesteren. Op een dag verlaat Kozo het huis met zijn geliefde 8mm-camera en verdwijnt in zijn eentje in de tunnel.De 27-jarige Kawase Naomi onderzocht het thema familie al eerder, in twee indrukwekkende korte documentaires. In dit speelfilmdebuut speelt de tijd, of beter de tijdloosheid van het bestaan in een achtergebleven dorp, een belangrijke rol. Met gevoel voor nuances en details portretteert Kawase de streek waarin ze opgroeide. De bekende acteur Kunimura Hajime speelt de vader, de overige rollen worden voornamelijk door niet-professionele acteurs gespeeld.

Filmmaker
Kawase Naomi
Première
Wereldpremiere
Productieland(en)
Japan
Productiejaar
1996
Medium/Formaat
35mm
Lengte
100’
Taal
Japans
Producent
WOWOW, Inc., Bandai Visual Co., Ltd.
Sales
Bitters End Inc.
Scenario
Kawase Naomi