"Een bankier, een boer, een advocaat, een dichter en een stad introduceren zichzelf bij een jonge man. De film behandelt de begrippen handel en democratie, wat tenslotte wil zeggen: imperialisme." Aldus de kernachtige omschrijving van Straub zelf van zijn film. De jongeman hoort uit de mond van tijdgenoten verhalen over de handel en wandel van Julius Caesar en moet tenslotte tot de conclusie komen dat er in 2000 jaar nauwelijks iets op de wereld varanderd is. Een voorbeeld uit de introductie van de jurist: "Het is een decadente gewoonte van jullie, jonge mensen om te gaan lachen wanneer gesproken wordt over de idealen die de handel heeft gebracht aan de wereld. Daarmee imiteren jullie alleen maar het gegrijn svan enkele rijke nietsnutten. Ziet men alleen heroïek in de oorlog? Zo ja, is de handel dan geen oorlog? Begrippen zoals 'vreedzame handel' kunnen jonge, ambitieuze kooplieden enthousiasmeren, maar ze hebben geen enkele plaats in de geschioedenis. Handel is nooit vreedzaam. Grenzen die de kooplieden niet kunnen overschrijden, zullen altijd overschreden worden door het leger." Na nog enkele argumenten en een kort overzicht hoe de geschiedenis is verlopen,besluit de jurist: "Caius Julius bracht de ideëen van de Gracches weer tot leven. De vrucht was: het romeinse imperium."

Filmmaker
Jean-Marie Straub
Première
-
Productieland(en)
Duitsland
Productiejaar
1972
Medium/Formaat
-
Lengte
85’
Taal
Duits
Camera
Renato Berta